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Chartres : le curieux séminaire béni par Jean XXIII

Publié le 11 Oct 2019 à 10:31 À lire, à voir Aucun commentaire

Qui évoque Chartres pense immédiatement à sa cathédrale, si bien chantée par Charles Péguy : « flèche unique au monde qui jaillit de l’océan des blés, flèche irréprochable et qui ne peut faillir ». Mais peu connaissent une autre destination, dans la banlieue sud de la ville : l’ancien séminaire des barbelés. Un lieu à visiter, particulièrement inspirant, qui permettra aussi de découvrir un personnage à la force intérieure inouïe, l’abbé Franz Stock (1904-1948), auteur d’un discours visionnaire et prophétique trop méconnu.

« Séminaire des barbelés ». Derrière cette appellation atypique, on découvre une étonnante réalisation : à quelques kilomètres de la cathédrale, 38 500 prisonniers de guerre des forces de l’Axe furent détenus de 1945 à 1947. Parmi eux, plus de 950 prisonniers allemands, séminaristes en formation, rassemblés grâce au concours du nonce apostolique de l’époque, Mgr Angelo Roncalli (le futur pape Jean XXIII). 640 d’entre eux deviendront prêtres, 4 évêques et 2 pères abbés. L’abbé Franz Stock, prêtre allemand, ancien aumônier des prisons parisiennes de la Gestapo, exemplaire de courage sous l’occupation, en assumera la direction spirituelle. Plusieurs hangars du camp sont toujours conservés, ainsi que la chapelle, avec ses peintures murales réalisées par Franz Stock lui-même.

Le séminaire des barbelés à la fin de la 2ème GM.

L’aumônier de l’enfer

« Franz Stock, ce n’est pas seulement un nom, c’est un programme » dira de lui saint Jean XXIII. Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate, ce prêtre allemand de grande culture et francophile, est le curé de la paroisse catholique allemande à Paris. Au début de l’annéee 1941, dans Paris occupé, il se met à visiter les prisons de la capitale : Fresnes, La Santé et Le Cherche-Midi. De 1941 à 1944, on estime que près de 11 000 captifs seront retenus dans les prisons parisiennes. L’abbé Stock prend soin d’eux et leur apporte un réconfort spirituel. Il montre dans cette fonction éprouvante et délicate une intégrité morale et une compassion qui forcent l’admiration des détenus, croyants ou non, et de leurs familles. Beaucoup l’appellent « l’aumônier de l’enfer ». Au péril de sa vie, il communique des messages ou des courriers de nombreux détenus pour leurs familles. Son journal, où il consigne de brèves notes sur les prisonniers et les condamnés à mort, est un document bouleversant. Il accompagne jusqu’au bout des résistants célèbres, condamnés à être fusillés au Mont Valérien, comme Honoré d’Estienne d’Orves. Dans son journal, il écrit que le nombre des exécutions auxquelles il a assisté devait être « un nombre à quatre chiffres, et pas le plus petit ». A la libération de Paris en 1944, il est envoyé dans un camp de prisonniers de guerre allemands à Cherbourg. C’est là qu’on viendra le chercher pour devenir le recteur du séminaire des barbelés.

Après la fermeture du séminaire en 1947, Franz Stock redevient aumônier de la communauté allemande restée à Paris. Mais sa santé est très mauvaise, son cœur est gravement atteint et le 24 février 1948, il meurt à l’hôpital Cochin. Sa dépouille est ramenée à Chartres en 1963 ; sa tombe se trouve à l’église Saint-Jean-Baptiste de Rechèvres, au nord-ouest de Chartres.

Peu de temps avant la dissolution du séminaire, l’abbé Stock s’adresse aux séminaristes dans une allocution d’adieu. Un discours visionnaire et prophétique qui doit être lu et médité tant il ne concerne pas seulement des futurs prêtres mais également tout disciple du Christ (les intertitres ne sont pas de l’auteur).

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« Je voudrais maintenant m’adresser à vous, mes chers théologiens, et vous invite à considérer mon propos comme un programme. Car vous savez aussi bien que moi que dans la crise actuelle des structures à laquelle l’homme d’occident est aujourd’hui confronté, le théologien et le jeune prêtre – à la différence d’autrefois – affronte sans détours et sans s’esquiver les questionnements de notre temps. L’esprit lucide et le cœur grand ouvert, il se trouve sur le devant de la scène, au cœur même des événements, révélant les dangers, guérissant les blessures, afin d’apporter salut et consolation à ceux qui cherchent et désespèrent.

Un nouveau monde

Notre monde a changé et vous serez effrayés à la vue des bouleversements que cette guerre a provoqués dans les âmes et dans les esprits des hommes. La preuve devra alors être apportée que la protection et l’isolement du séminaire ne vous ont pas éloignés du monde, mais au contraire, vous ont formés de telle façon que l’élan et l’optimisme de votre jeunesse puissent résister aux assauts. C’est alors que nous pourrons vérifier si au fil des années écoulées nous avons pris les choses au sérieux et si c’était juste.

L’abbé Franz Stock

Quand un tremblement de terre ébranle une ville, les clochers s’écroulent en même temps que les monuments et les maisons. Quand une crise économique et sociale bouleverse le monde, les institutions et la vie de l’Église ne restent pas indemnes, car elle ne peut exister à l’écart de l’histoire générale.

Plus la crise est profonde, plus elle met sens dessus dessous les valeurs fondamentales de l’existence humaine, plus violente aussi est la secousse qui ébranle le corps de l’Église. Beaucoup de choses aujourd’hui sont sur le point de s’effondrer, d’éclater ; autour de nous, plus rien n’est stable, plus rien n’est sûr. Les convictions héritées du passé, telles des valeurs de bienheureuse mémoire, s’estompent, et les hypothèses les plus incongrues trouvent des adeptes.

La place de l’Eglise

Dans de telles circonstances, il serait surprenant que l’Église incarnée et humaine restât une oasis de calme en marge de la dissolution universelle. Ce qui en elle relève du divin et de l’éternel, reste immuable, mais l’homme, quant à lui, est emporté dans le tourbillon d’une danse endiablée à la manière de la sarabande espagnole.

La civilisation moderne, poussée toujours plus loin par le progrès technique, qui en l’espace de cent cinquante ans a bouleversé la vie sociale, évolue à une vitesse vertigineuse. Une nouvelle civilisation se fraye un chemin, se présentant dans un premier temps sous les traits d’une barbarie mécanisée. L’humanité, arrivée à la croisée des chemins, peut alors se tromper de direction et choisir la termitière humaine ou le suicide atomique, au lieu de s’orienter vers le progrès authentique, celui qui consiste à maîtriser par l’esprit les réalisations de la science et de la technique afin de les mettre au service de l’homme. Dans ce nouveau moyen âge, l’Église peut assumer le rôle qu’elle joua au seuil du grand moyen âge : en tant que messagère du surnaturel, elle peut sauver la nature ; mandataire de Dieu, elle peut libérer l’homme.

Notre civilisation est lassée de l’individualisme, elle se tourne vers des institutions communautaires. Mais elle les cherche là où elles ne peuvent s’épanouir : au sein d’un parti politique ou dans l’État. L’Église se doit de lui servir de modèle parfait d’une communauté, car précisément, elle fonde ses communautés terrestres sur la participation à la communauté suprême, celle du Corps mystique du Christ.

Un christianisme viril

La chapelle du séminaire en 1945

Notre époque parle toujours des masses humaines et nous savons bien que les masses humaines d’aujourd’hui sont plus éloignées du christianisme que ne le furent les païens des terres inexplorées. Le temps des grandes persécutions peut resurgir de nouveau où les chrétiens seront déclarés ennemis par excellence de l’humanité. Cette proximité du paganisme exige de nous de trouver de nouveaux moyens efficaces. La possibilité du martyre réclame de nous un retour aux sources, à l’esprit du temps où le sang des martyrs se mêlait quotidiennement au vin de l’Eucharistie. Face à une époque paganisée, l’Église redevient missionnaire. Mais vouloir être missionnaire, cela ne se traduit pas seulement par des méthodes, mais s’exprime par l’esprit qui doit guider tout le clergé et tout le peuple fidèle.

Tétanisés par l’existence de ces masses humaines, certains semblent devoir croire que l’idéal du chrétien des temps modernes consiste à s’effacer dans la masse comme une goutte de pluie se dissout dans l’océan. Mais même dans la masse humaine, le chrétien doit se faire remarquer, doit déranger, doit heurter, car c’est précisément par ce scandale qui choque que commence l’apostolat. Et ce christianisme doit être viril, un christianisme de présence affirmée, qui ne craint pas l’affrontement, qui réclame un engagement, un christianisme lumineux comme un phare pour éclairer les ténèbres, un christianisme d’acier pour un siècle de fer, un christianisme flamboyant pour notre temps de l’énergie nucléaire. Notre siècle est activiste, agité, il est érotique, confond le spirituel et le temporel. Notre siècle voit triompher les haines, il est anarchique, révolutionnaire, voit s’enchaîner les catastrophes, il entasse ruines sur ruines, dans les villes comme dans les âmes. Notre siècle atomisé, divisé en nationalismes aussi ridicules qu’un costume de zouave suranné.

Le monde attend le passage des saints

La chapelle de nos jours

Ainsi, notre siècle a deux pôles, l’un nous pousse vers l’apostasie, l’autre vers la sainteté, l’un rejette l’Église, l’autre l’attire. Il importe, tout en étant enfant de notre siècle, de réconcilier Église et monde moderne. Le nombre de saints voulus par Dieu suffit à sauver une époque.

Des saints qui se vouent à cette vocation et qui transforment en vertus les agissements de notre temps.

Des saints qui renoncent aux amours humaines et qui savent à quoi ils renoncent, qui par le spectacle et l’exemple de leur vie poursuivent le chemin de l’ordre humain.

Des saints qui n’ont pas peur des catastrophes ni des révolutions, mais qui savent profiter de toute occasion et orientent tout leur être vers le second avènement du Sauveur.

Des saints qui réconcilient l’attachement à leur patrie charnelle et l’amour pour l’humanité, par-delà les frontières des nations, des empires, des races et des classes.

C’est la Providence qui nous lance cet appel à la sainteté par la voix de l’histoire, et nous devons le suivre pour apporter au monde le message de liberté et de paix, de salut et d’amour. Ce devrait être pour nous tous un legs sacré, en ce second anniversaire de notre séminaire, de recevoir en nous ce message de vie et de l’apporter à l’humanité souffrante.»

[Crédit photos : « Les Amis de Franz Stock » ; pour plus d’informations, horaires des visites, etc, contacter l’association des Amis de Franz Stock].

À propos de l'auteur :

Abbé Pierre Amar

Abbé Pierre Amar

Diocèse de Versailles, ordonné en 2002. Licencié en droit et en théologie. Auteur de "Internet, le nouveau presbytère" (Artège, 2016) et "Hors Service" (Artège 2019) et de spectacles pour les familles (Jean-Paul II, Charles de Foucauld, Madame Elisabeth, ...). De 2013 à 2018, il anime l'émission "Un prêtre vous répond" sur Radio Notre-Dame (FM 100.7).